Boys Only! Sorry Women of Wake The Pan AM Games Are Just Not For You

 

Yesterday was a big day for Waterski-Wakeboard Canada. We took home two gold medals at the 2015 Pan Am Games here in Toronto, one belonging to Whitney Mclintock as the overall women’s three-event champion, the second to Rusty Malinoski in the Men’s Wakeboard event. I am very proud of my fellow National Team athletes for their success, but the feeling is bittersweet.

Back in the fall of 2013, the buzz at Waterski-Wakeboard Canada around TO 2015 was at an all-time high. I was excited about the possibility of participating at such an elite athletic event, but my goal was cut short when I was informed that the bid did not include Women’s Wakeboarding. Wakeboarding was to be the only single gender sport in the entire Pan American Games with the exception of Synchronize swimming and Rhythmic Gymnastics, both traditional female sports.

Before I dive in too deep let me clarify a few terms you will need to know:

PASO/ODEPA: This is the Pan American Sport Organization, the governing body of the Pan American Games movement, whose structure and actions are defined by the Olympic Charter. AKA chief dog in managing the Pan Am Games.

IOC: International Olympic Committee; the supreme authority of the worldwide modern Olympic movement.

IWSF/ IWWF: International Waterski Wakeboard Federation; This is the international sport federation that governs both waterski and wakeboard worldwide.

WSWC: Waterski Wakeboard Canada, this is the national sport organization that governs all disciplines of towed watersports in Canada including waterski, wakeboard, barefoot, wakeskating, wakesurfing and adaptive skiing.

Currently The Pan American Games program consists of 36 sports, 40 disciplines and nearly 400 events. Wakeboarding was introduced to the Pan Am Games in 2007 in Rio de Janero, Brazil, and again in 2011, but the presence of female wakeboarding was absent at both events. Being the pro-active women–in-sport advocate that I am, I immediately got on the phone with our current PASO committee representative of the IWWF, whom also happens to be a board member of WSWC. I asked him for the reasoning behind the exclusion of women’s wakeboarding and it did not seem very convincing. He mentioned that the IWWF has been trying constantly to get women’s wakeboarding into the Pan Am Games, but it has proven to be difficult because PASO does not want to include any more athletes. He mentioned he has been pushing hard for the inclusion, but no luck.

Reason #1. PASO and Sport Canada do not have the budget to include the additional eight female athletes in this year’s games.

I can understand the high, per-capita price tag for hosting athletes at any major sporting event. It is a huge expense to the games given that the infrastructure for the Athlete’s Village alone cost over $700 million dollars. However, when you look at the total spend by Ontario and the Federal Government the potential to include eight additional athletes to an already existing Pan American Sport is quite minimal. The Ontario government spent $5 million dollars on the rehabilitation of the Toronto harbour front retaining wall in order to build a legacy site for watersport disciplines. (Rowing, waterski, kayak, canoe, open-water swim.) Wakeboarding has all the infrastructure in place needed for the inclusion of the female gender. “I just don’t get it.” Says Argentinean national team athlete Vicky de Armas “It isn’t that wakeboarding, as a discipline, is out of the Pan Am Games. It is women’s wakeboarding is not included. Its clearly gender discrimination and it is really sad that we, as the female athletes, have to deal with this situation.

I was also surprised to hear that the inclusion of female wakeboarding in the Pan Am games has been on the IWWF’s radar since 2004, yet no progress has been made. “We got a letter out to the IWWF years ago,” says current Pan Am women’s wakeboard champion Larisa Morales and Argentinean athlete Robbie Rendo, “They said it takes a minimum of three years for any changes to be made so there was no chance we would be included in the 2015 Pan Am Games.

Again – surprising to me that their response was the lack of preparation time. This should have been a priority for the IWWF back in 2004 when the first bid for wakeboarding was accepted. “I have been told a lot of reasons,” continues Vicky de Armas “The one that made the most sense to me is that each sport included in the Pan American Games is given a limit to the number of athletes who can participate. So, the IWWF Pan American Confederation has to “divide” this amount of quota between Slalom (Men and Women), Tricks (Men and Women), Jump (Men and Women), Overall (Men and Women) and now Wakeboarding. Adding Female and Male Wakeboarding would have meant a total of 16 less waterskiers. The IWWF and PASO made the executive decision not to include Female Wakeboarding to minimize that loss to 8 waterskiers. They ultimately decided that we, the wakeboarders, but most important women, did not deserve a place at the Pan American Games .” Just to clarify I’m not saying the best solution is to take away a waterski athlete, the ideal solution would be to include eight additional spots for towed watersports athletes in the Pan Am Games, to be allocated to female wakeboard.

This brings me back to asking the following: Where was the IOC in this decision? The IOC literally has the importance of gender equality in sport listed in their mandate; “ To encourage and support the promotion of women in sport at all levels and in all structures with a view to implementing the principle of equality of men and women”. The decision by the IWWF and PASO to exclude Female Wakeboarding must of slipped through their fingers. “It is so surprising to me that women’s wakeboarding was not included in the Pan Am Games” Says current Canadian Champion Ashley Leugner “ The IWWF has been trying tirelessly to have Cable Wakeboarding in the Summer Olympics for 2020 and now 2024.  The biggest push for them was to have as many countries, both male and female athletes, represent cable wakeboarding at the world championships because it is attractive to the IOC to have both genders participating in the sport.  Does this rule not apply to the Pan Am Games?

Reason #2. The Canadian Government Values Their Medals

When I pushed further with questions in regard to the inclusion of female wakeboarding in the future, the response included the ‘possibility’ of removing one waterski athlete from the roster to make room for female wakeboarding in the 2019 games. For 2015, the decision had already been made by PASO and the IWWF not to include female wakeboarding on account that Sport Canada values the total Canadian medal count. Currently there are four waterski athletes from each of the Pan American countries, each with four opportunities to win a medal. One in slalom, one in trick, one in jump and one overall. When you look at it from a medal count standpoint for Wakeboard athletes whom only have one event, we are at a disadvantage. We just don’t have the same opportunity to take home the hardware. Ultimately this decision was based on medal count being the main priority, trumping gender equality in sport. Sorry ladies of wake, maybe you’ll get a shot in 2019, but only maybe.

Last year I had the opportunity to attend the 2014 Pan Am Festival in Morales, Mexico. The festival was a ‘warm up’ for the 2015 Pan Am games and participation was funded by a benefactor and PASO. This event included women’s wakeboarding, and I managed to take home a silver medal for Team Canada. That silver medal could have been a medal here, at home in my province at the 2015 Pan Am Games.  “We would have definitely taken home a medal at the 2015 Pan Am Games in women’s wakeboard,” says National Development Team Coach Jay Poole, “Our two senior team female athletes are top contenders in the sport.”

I also had the opportunity to meet seven amazing female athletes at the Pan Am Festival, many whom have decorated themselves in medals internationally. All these ladies had the same underlying question of WHY aren’t we included? “It’s 2015, we should not have to deal with gender issues in sport anymore,” says Ashley Leugner “The level of female wakeboarding internationally is at an all-time high, and it truly would have been amazing to be a part of the games.

Hopefully this will change if we keep pushing,” says Larisa Morales, Team Mexico, and this statement alone is all we can hope for. The objective here today is not to point fingers or sound like bitter feminists, but to bring awareness of this issue to our local communities so they can help to facilitate a change for the future. The ultimate goal is to have at least one female wakeboard athlete from eight Pan American countries to be waiving their flag with pride in Lima, 2019.

  • Erika Langman, Canadian National Wakeboard Team Athlete.

 

¡SOLO HOMBRES! ¡MUJERES DEL WAKE, TRISTEMENTE LOS JUEGOS PANAMERICANOS NO SON PARA USTEDES!

24 de julio 2015 · por · erikapeguin en Sin categoría.

 

Ayer fue un gran día para el Esquí Náutico y el Wakeboard Canadiense. Nos trajimos a casa dos medallas de Oro en los Juegos Panamericanos 2015 aquí en Toronto: una perteneciente a Whitney MacLintock como Campeona Panamericana de Overall Femenino en los tres eventos y la segunda a Rusty Malinoski en Wakeboard Masculino. Estoy muy orgullosa de mis compañeros del equipo nacional por su éxito, pero la sensación es agridulce.

En el otoño del 2013, la expectativa del Esquí Náutico y Wakeboard para Toronto 2015 estaba en su punto más alto. Yo estaba emocionada por la posibilidad de participar en semejante evento deportivo de élite, pero mi objetivo se vio interrumpido cuando me informaron de que la oferta no incluía Wakeboard Femenino. Wakeboard iba a ser el único deporte con un solo género en la totalidad de los Juegos Panamericanos, con la excepción de Nado Sincronizado y Gimnasia Rítmica, deportes femeninos tradicionales.

 

Antes de profundizar permítanme aclarar algunos términos necesarios:

 

PASO / ODEPA: Organización Deportiva Panamericana (Pan American Sports Organization), el órgano gobernante del movimiento de los Juegos Panamericanos, cuya estructura y acciones están definidas por la Carta Olímpica.

COI: Comité Olímpico Internacional; la autoridad suprema del movimiento olímpico moderno en todo el mundo.

IWSF / IWWF: Federación Internacional de Esquí Náutico y Wakeboard (International Waterski and Wakeboard Federation); Esta es la federación deportiva internacional que rige tanto al Esquí Náutico como al Wakeboard en todo el mundo.

WSWC: Esquí Náutico y Wakeboard Canadá (Waterski Wakeboard Canada), esta es la organización deportiva nacional que rige todas las disciplinas de los deportes acuáticos de arrastre en Canadá, incluyendo: Esquí Náutico, Wakeboard, Barefoot, Wakeskate, Wakesurf y el Esquí Adaptado.

 

Actualmente el programa de los Juegos Panamericanos se compone de 36 deportes, 40 disciplinas y casi 400 eventos. Wakeboard se introdujo en los Juegos Panamericanos 2007 en Río de Janeiro, Brasil, y de nuevo en 2011, pero la presencia del Wakeboard Femenino estuvo ausente en ambos eventos. Como atleta y mujer proactiva que soy, inmediatamente me puse en contacto telefónico con nuestro actual representante de la IWWF en la ODEPA, quien también es miembro del consejo de WSWC. Le pregunté por el razonamiento detrás de la exclusión del Wakeboard Femenino y recibí una respuesta muy vaga. Mencionó que la IWWF ha estado intentando constantemente de incluir al Wakeboard Femenino en los Juegos Panamericanos, pero que ha sido difícil debido a que la ODEPA no quiere incluir más atletas…

 

Razón # 1. ODEPA y Sport Canada no tienen el presupuesto para incluir otras ocho atletas en estos Juegos.

Entiendo el alto precio per cápita de alojamiento de atletas en cualquier evento deportivo de gran magnitud. Es un gasto enorme para los Juegos, dado que solo la infraestructura para la Villa Olímpica costó más de $ 700 millones de dólares. Sin embargo, cuando se mira el gasto total de Ontario y del Gobierno Federal, el potencial para incluir ocho atletas más a un deporte Panamericano ya existente, es mínimo. El gobierno de Ontario gastó 5 millones de dólares en la refacción del muro de contención  del frente del puerto de Toronto, con el fin de construir un sitio apto para las disciplinas de los deportes acuáticos (Remo, Esquí Náutico, Kayak, Canotaje, Natación en aguas abiertas). Es decir, el Wakeboard tiene toda la infraestructura necesaria para la inclusión del género femenino. “Simplemente no entiendo.”dice Vicky de Armas, atleta del Seleccionado Nacional Argentino de Wakeboard. “No es que el wakeboard, como disciplina, está fuera de los Juegos Panamericanos. Es el Wakeboard FEMENINO lo que no está incluido. Claramente estamos hablando de discriminación de género y es muy triste que nosotras, como atletas mujeres, tengamos que lidiar con esta situación.”.

 

También me sorprendió escuchar que la inclusión del Wakeboard Femenino en los Juegos Panamericanos ha estado en el radar de la IWWF desde el 2004 y todavía no ha habido ningún tipo de progreso. “Enviamos una carta a la IWWF hace años”, dice la actual Campeona Panamericana de Wakeboard Femenino Larisa Morales y la deportista argentina Robbie Rendo, “Ellos dijeron que se necesita un mínimo de tres años para poder hacer cambios, por lo que no había ninguna posibilidad de que nos incluyan en los Juegos Panamericanos 2015. “

 

Una vez más – sorprendentemente para mí, su respuesta fue la falta de tiempo de preparación. Esto debería haber sido una prioridad para la IWWF en el 2004, cuando se aceptó la primera participación del Wakeboard. “Me han dicho muchas razones”, continúa Vicky de Armas “La que considero que tiene más sentido, es que a cada deporte que forma parte de los Juegos Panamericanos se le da un límite en el número de atletas que pueden participar. Por lo que la Confederación Panamericana de la IWWF tiene que dividir esta cantidad de cupos entre Slalom (Masculino y Femenino), Figuras (Masculino y Femenino), Salto (Masculino y Femenino), Overall (Masculino y Femenino) y ahora Wakeboard. Incluir Wakeboard Femenino y Masculino habría significado un total de 16 esquiadores menos. La IWWF y la ODEPA tomaron la decisión de no incluir Wakeboard Femenino para minimizar esa pérdida a solo 8 esquiadores. Decidieron que nosotras, wakeboarders, pero más importante mujeres, no nos merecemos un lugar en los Juegos Panamericanos.”  Sólo para aclarar, no estamos diciendo que la mejor solución es quitar más atletas del Esquí Náutico. La solución ideal sería poder agregar 8 cupos adicionales para atletas y que se asignen al Wakeboard Femenino.

 

Esto me lleva de nuevo a preguntar lo siguiente: ¿Dónde estaba el COI en esta decisión? El COI tiene, literalmente, escrito en su mandato la importancia de la igualdad de género en el deporte;“Fomentar y apoyar la promoción de las mujeres en el deporte en todos los niveles y en todas las estructuras, con miras a la aplicación del principio de igualdad entre hombres y mujeres”. La decisión de la IWWF y ODEPA  de excluir al Wakeboard Femenino se les debe haber escapado. “Me sorprende que el Wakeboard Femenino no se haya incluido en los Juegos Panamericanos”, dice la actual campeona canadiense Ashley Leugner “La IWWF ha estado intentando sin descanso tener al Wakeboard de Cable en los Juegos Olímpicos de Verano del 2020 y ahora 2024. El gran empuje para ellos era tener la mayor cantidad de países, tanto con atletas masculinos como femeninos, representados en los Campeonatos Mundiales de Wakeboard de Cable, ya que es atractivo para el COI que ambos sexos participen en el deporte. ¿Esta regla no se aplica a los Juegos Panamericanos? “

 

Razón # 2. El Gobierno canadiense valora sus medallas.

 

Cuando me meto  aún más con preguntas respecto a la inclusión del Wakeboard Femenino en el futuro, la respuesta incluyó la “posibilidad” de la eliminación de algún esquiador para poder hacer espacio para el Wakeboard Femenino en los Juegos del 2019. Para los del 2015, la decisión ya había sido tomada por la ODEPA y la IWWF de no incluir al Wakeboard Femenino a causa de que Sport Canada valora el número total de medallas canadienses. Actualmente, hay cuatro atletas esquiadores de cada uno de los países panamericanos participantes, cada uno con cuatro oportunidades de ganar una medalla. Una en Slalom, una en Figuras, una en Salto y una en Overall. Cuando se mira desde el punto de vista del medallero, los atletas del Wakeboard al sólo tener un evento, estamos en desventaja. Simplemente no tenemos la misma oportunidad de llevar a casa el premio. Básicamente, esta decisión se basa en ser el medallero la prioridad principal, despreciando la igualdad de género en el deporte. Lo siento chicas del wake, quizás tienen la oportunidad en el 2019. Quizás…

 

El año pasado tuve la oportunidad de asistir al Festival Deportivo Panamericano 2014 en México. El festival fue un calentamiento de los Juegos Panamericanos 2015 y la participación fue financiada por un beneficiario y la ODEPA. Este evento contó con el Wakeboard Femenino, y me las arreglé para llevar a casa una medalla de plata para el equipo de Canadá. Esa medalla de plata podría haber sido una medalla aquí, en casa, en mi provincia en los Juegos Panamericanos 2015. “Definitivamente nos hubiéramos llevado una medalla a casa en los Juegos Panamericanos 2015 en Wakeboard Femenino”,dice el Entrenador del Equipo Nacional de Desarrollo Jay Poole, “Nuestras dos atletas del equipo femenino del alto nivel son de las principales contendientes en el deporte.”

 

Es en el Festival donde pude conocer a siete atletas increíbles, muchas de las cuales se han decorado a sí mismas con medallas internacionales. Todas estas mujeres tenían la misma pregunta subyacente de POR QUÉ no estamos incluidas“Es 2015, ya no deberíamos tener que lidiar con cuestiones de género en el deporte “, dice Ashley Leugner “El nivel del Wakeboard Femenino internacional está en su punto histórico más alto. Realmente hubiera sido increíble ser parte de los juegos”.

 

“Con suerte esto va a cambiar si seguimos empujando”, dice Larisa Morales del equipo México, y esta declaración es todo lo que podemos esperar. El objetivo aquí no está en apuntar con el dedo o sonar como mujeres resentidas, sino para tomar conciencia de esta cuestión para las comunidades locales que puedan ayudar a facilitar un cambio para el futuro. El gran objetivo aquí es tener por lo menos una mujer atleta de Wakeboard de ocho países Panamericanos que agiten sus banderas con orgullo en Lima, 2019.

 

Erika Langman,  Atleta del Equipo Nacional de Wakeboard Canadá.

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